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Acamapichtli, primer tlatoani de Tenochtithlan

Su nombre tiene varias interpretaciones: “puñado de cañas”, “manojo de cañas” o “el que sujeta las varas o cañas en la mano”.

Su glifo está formado por una mano que sujeta flechas. Fue hijo de un principal mexica y una princesa de Culhuacan, se cree que nació en 1355. Tuvo como esposas a las hijas de 20 señores mexicas, y entre sus numerosos hijos se encuentran Huitzilíhuitl e Itzcóatl, el segundo y tercer tlatoque mexicas; todos los demás gobernantes de Tenochtitlan fueron sus nietos y bisnietos.

Fue el primer tlatoani de Tenochtitlan, cargo al que llegó entre otras cosas gracias a su ascendencia tolteca por vía materna. No sólo fundó la dinastía que gobernaría la ciudad hasta la conquista española, sino que constituye la simiente de la nobleza mexica.

Tener un gobernante a la manera de otras ciudades, regidas por nobles pertenecientes a linajes añejos y prestigiosos, era un requisito indispensable para que los mexicas mejoraran su posición política respecto a aquellas entidades.

Uno de esos linajes era el de los toltecas, los que habitaban en la ciudad de Culhuacan. Fue a Náuhyotl, el tlatoani de este lugar, que los mexicas solicitaron les designara un gobernante y que éste fuera Acamapichtli pues reunía dos condiciones fundamentales: era hijo de un mexica, Opochtli, y de Atotoztli, una princesa hija de Náuhyotl. Éste aceptó la petición y propició así el surgimiento de un linaje mexica y con ello de un mejor estatus político para su ciudad, Tenochtitlan.

Fray Diego Durán señala que Acamapichtli tenía 20 años cuando comenzó su reinado. No hay claridad sobre sus actividades antes de ser escogido como el primer tlatoani de los mexicas; pudo haber sido un sacerdote de Itzpapálotl o el jefe del calpulli tenochca de Chalman, incluso, según algunas fuentes, habría ostentado el cargo de cihuacóatl antes de asumir plenamente el gobierno. Además, como sería común con todos sus sucesores, Acamapichtli era, al momento de su elección como gobernante de Tenochtitlan, un guerrero prestigiado. Como haya sido, Acamapichtli era un personaje de alta posición en la sociedad mexica y eso, aunado a su ascendencia, fue determinante en su elección.

Su nombre, como seguramente sucede con los de los otros tlatoque mexicas, tiene connotaciones míticas y simbólicas. De hecho en algunas fuentes se indica que su nombre propio era Xilechoz (o un vocablo similar). Tal vez recibió el de Acamapichtli para denotar su papel como el primero de una dinastía. Aunque literalmente significa “puñado de cañas”, su glifo la mayoría de las veces muestra una mano que sostiene flechas. Entre los chichimecas, de los cuales los mexicas también proclamaban descender, cuando se ocupaba un territorio se realizaba un rito que consistía en lanzar flechas a los cuatro puntos cardinales.

Durante su reinado, Tenochtitlan era un subordinado de Tezozómoc, gobernante de Azcapotzalco y líder del imperio tepaneca. En este sentido, al parecer las conquistas que logró Tenochtitlan no fueron totalmente en su beneficio sino en favor de Azcapotzalco; la participación de los mexicas en esas campañas era parte de las obligaciones tributarias con los tepanecas. Aun así no hay duda que obtenían beneficios de esas victorias, tal vez incluso ciertas cantidades de tributo, que colaboraron en el paulatino fortalecimiento de la ciudad.

Tuvo la habilidad política suficiente para enfatizar su linaje por medio del matrimonio con una mujer de la nobleza de Culhuacan, Ilancuéitl. Con ella no tuvo hijos pero ganó en presencia ante las elites de esa y otras ciudades de la Cuenca de México. Se dice que Ilancuéitl resultó estéril, por lo que cada uno de los 20 jefes de los calpulli mexicas le entregó una de sus hijas para así asegurar la supervivencia del linaje. De estas y otras uniones tuvo numerosos hijos, que según un cálculo bien pudo acercarse a la centena, a los que se consideraba tlazopipiltin , “hijos preciosos”, y que conformarían el grueso de la nobleza mexica en los tiempos por venir.

Vida

Durante el siglo XIII y principios del XIV los mexitin fueron dispersándose a lo largo de la parte occidental del lago de Texcoco, teniendo relevancia en las poblaciones de Huixachtitlan, Azcapotzalco y Chapoltepec. Los mexicas recibieron permiso de los tepanecas para asentarse al norte de un islote al que nombraron Cuauhmixtitlan ("Lugar del Águila entre las nubes") en 1274.

En 1366, el rey tepaneca Acolnahuácatl, a fin de asegurarse la fidelidad de los aztecas, acepta a Acamapichtli (príncipe colhua de Coatlinchan) en el trono de Tenochtitlan, iniciando así un nuevo linaje para esta última ciudad, la cual a la vez se proclamará heredera de la tradición tolteca y del derecho a gobernar como Hueyi tlahtohcayotl en sustitución de Colhuacan, configurando la penúltima Triple Alianza.

La versión que coloca su nacimiento más antiguo lo hace en 1299 (Códice Ramírez), le sigue la que dice que nació en 1307 (Ixtlilxochitl) siendo una de las más probable. Otras fechas son 1336 (segunda fecha más probable; en Anales de Gabriel de Ayala) y 1344 (Diego Durán).

Elementos que ayudarían a ubicar su nacimiento es saber quiénes fueron sus padres, por desgracia estos datos se encuentran inmersos en la explicación su origen con relación al mito, por lo que requieren de un análisis profundo. Su padre fue Huehue Acamapichtli (según dicen Chimalpahin, Mendieta y Torquemada), tlahtoani de Colhuacan (1323-1345). El nombre de su madre es sustituido por el del prototipo de femenidad, ya sea Atotoztli o Xicomoyahual. Lo más seguro es aceptar a Ilancueitl Ixxóchitl. (Chimalpain p.225; Ixtlilxóchitl da la variante de Cuetlaxochitzin).

Aunque Acamapichtli fue elegido como Cihuacóatl en 1366, fungía desde entonces como supremo gobernante. Sólo hasta 1383 se realizó la ceremonia para llevar el título de Tlahtoani-tlacateccatl.

En el curso de su reinado (de 1376 - 1395) no vaciló en unirse a los tepanecas en sus guerras, así en 1376 contra los chalcas inicia las primeras "Guerras Floridas" que duran 40 años; en este mismo año decide cambiarle el nombre a su capital de Mexihco-Cuauhmixtitlan a Mexihco-Tenochtitlan, en honor a su predecesor. Otros pueblos del Valle de México como Xaltocan y Tepoztlán serán sometidos. En poco tiempo, la alianza formada por mexicas y tepanecas impuso su poderío sobre varios altépetl de la región.